La Línea de Empaque del Año de PMMI 2014

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Copyright 2015 PMMI Media Group, Inc.   Todos los derechos son reservados.  Este articulo  es de  la edición de diciembre del 2014 de Packaging World® (www.packworld.com) se reimprime con permiso de PPMI Media Group, Inc.  Packaging World ® n  una marca registrada de PPMI Media Group, Inc. 

Usted tal vez  no pueda ser capaz de enseñar a un perro viejo nuevos trucos, pero Big Heart Pet Brands está enseñando a los dueños de perros a mejorar  la higiene dental en perros jóvenes y viejos poniéndoles Milk-Bone Brushing Chews en un envase que imita a un cartón de pastas de dientes.

Encontrar un equipo que hiciera esta clase de envase no fue tarea fácil, pero San Francisco-based Big Heart Pet Brands no solo tuvo éxito, sino que también logró obtener  en el proceso La Línea de Empaque del año de PMMI.  Presentado anualmente en la Pack Expo, este es el más prestigioso reconocimiento dado a la comunidad de la innovación y la excelencia de la línea de envasado.  Para crear su línea ganadora,  Big Heart Pet Brands logró conseguir los esfuerzos de cooperación de una serie de maquinaria de envasado, incluyendo Kliklok-Woodman, quien también entró en la competencia.  La línea ocupa la instalación de un envasador por contrato que Big Heart ha estado  trabajado un número de proyectos anteriores.

Tradicionalmente la mayoría de las otras delicias  de Big Heart Pet Brands se han estado  envasando en bolsas tipo doy pack o bolsas de pie.  Cuando la empresa decidió entrar en la categoría de tratamiento dental para perros con golosinas dentales  Milk-Bone Brushing Chews, la bolsa doy pack  fue considerada el camino a seguir, pero el Gerente General de Packaging R&D, Paul Baker, quiso adoptar un enfoque diferente.  Él pensó que sería una buena idea “Diseñar  un envase de acuerdo a las necesidades o deseos del  consumidor”, pero el cambio no fue fácil.

“Parte de la barrera  fue lograr que la gente se diera cuenta que si colocamos esto en una bolsa tipo doy pack, ésta desaparecía en el estante y el cliente nunca lo vería,” dice Baker.   “Lo que necesitábamos era un envase que no sólo permitiera al consumidor saber de inmediato que era un producto dental, sino que sería también darle pie para que asociara la rutina dental de su perro con la suya.” 

Introducir la idea de una caja de cartón de pasta de dientes con una bolsa de golosina en el interior, fue un concepto que los colegas de Baker llegó a gustarles mucho.  La ejecución del concepto, sin embargo, no fue un paseo por el parque, en gran parte debido a que el diseño para una caja de cartón que se abre y se vuelve a cerrar a través de un panel frontal horizontal en comparación con el pliegue extremo convencional que las cajas de pastas de dientes han tenido desde tiempos remotos.  El envase se veía bien, pero Baker no pudo encontrar un fabricante de equipos de cierre de cajas de cartón dispuesto hacerle frente al diseño de dicha caja de cartón.  En repetidas ocasiones le dijeron que se deshiciera de   la idea del panel frontal horizontal con cierre de nuevo,  y que se le diera un sistema de cierre de extremo más convencional.  “No podía encontrar o convencer a nadie que construyera una pieza del equipo para que cerrará las cajas para mí.” dice Baker.

Incluso cuando RockTenn Co. se unió al proyecto— primero con ayuda en la creación del  modelo  y luego como productor del cartón—Todavía Baker luchaba por encontrar un vendedor que pudiera diseñar la máquina complementaria.  “Estábamos tratando de encontrar a un proveedor que satisficiera nuestras necesidades” dijo Baker “RockTenn pensó que tenía un fabricante que pudiera formarlas, pero el Integrador OEM nos rechazó una vez que se dio cuenta de lo que le  estábamos proponiendo.”

Cansados de que nos cerraran las puestas en las narices en forma verbal, Baker y el Ingeniero Roy Greengrass decidieron llevar su modelo a la Pack Expo Internacional 2012 y sentarse cara a cara con el mayor número de proveedores que hicieran falta para que el proyecto despegara.

Debido a la naturaleza secreta de la marca Milk-bone ya que estaban entrando  en una categoría que no había estado antes, Baker tenía la maqueta escondido en su mochila mientras caminaba de arriba para abajo por los pasillos de McCormick Place.

Después de visitar más de una docena de proveedores en la feria, Baker  encontró  el stand de Kliklok-Woodman y estaba dispuesto a escuchar lo mismo que había estado escuchando todo el tiempo: que tenía que abandonar la idea de una caja de cartón de pasta de dientes que tiene un panel frontal horizontal con cierre de nuevo. En su lugar encontró que el Gerente de Ventas, Gary Akin,  quien vio algunas semejanzas entre el cartón  que Baker proponía y lo que Akin llamaba como cartón con  “hood-covered” que el equipo de Kliklok-Woodman había manejado en el pasado para donas. Lo que Baker también encontró en el stand de Kliklok-Woodman fue que estaban dispuestos a sentarse y trabajar  la mejor manera  de llegar y hacer al equipo que  Big Heart Pet Brands quería, incluso si se trataba de hacer ingeniería personalizada. El resultado fue una cerradora de cartón  especial Kliklok-Woodman Vari-Pitch Flip Top carton.  También fue seleccionada por Baker para la línea  dos formadoras de cajas  Kliklok Woodman ECT-625.

Baker dice que las formadoras de cartón son soluciones bastante estándares de Kliklok-Woodman, aunque si enfatiza que él está contento con la facilidad con que las piezas de cambio se pueden agregar o quitar de la formadora de cartón cuando es el momento de hacer los cambios entre los 3  diferentes pesos y hacerlos correr en la línea: 5.5-, 14.14-, y 22.0-oz.  Pero con la Cerradora de Cartón él está especialmente impresionado, porque hay algunas cosas sobre el diseño del cartón que requiere de alguna  personalización  cuando viene a la cerradora.  Por un lado, conseguir las dos pestañas de cierre que se plieguen por encima  de tal manera que  Kliklok-Woodman tenía que resolverlo mecánicamente y el otro reto fue con el cartón de tamaño pequeño el de 5.5-oz. “Existen dedos y engranajes en el modelo base el  cual se construyó nuestra cerradora, pero el modelo base no había encontrado una caja de cartón tan pequeña como ésta,” dice Baker.   "Así que Kliklok tuvo que comprimir ese espacio un poco." El equipo también esperaba que el frente biselado de la caja fuera a causar problemas, pero resultó que no fue así.

En cuanto a la caja de cartón, es un adhesivo de poliéster metalizado laminado a un SBS de 18 pt. Esta estructura laminada luego se imprime por RockTenn en una prensa flexográfica de 10 colores.

Recuerde que, la idea era hacer que se vea lo más parecido a una caja de cartón de pasta de dientes como sea posible," dice Baker. "Realmente queríamos comunicar que era ‘dental’, y este envase—desde sus gráficos a los colores seleccionados para la metalización-consigue ese mensaje muy rápidamente.”

Dos rasgos distintivos en el diseño de la caja de cartón deben señalarse.  En primer lugar, la imagen propia de Milk-Bone en los paneles delanteros y traseros, la imagen del cepillo de dientes en el panel trasero, y que  en todas partes aparezca el logotipo icónico de Milk-bone—estos todos en relieve. En segundo lugar, justo por encima del panel delantero principal es un panel blanco biselado que dice "CUIDADO ORAL AVANZADO." 

Incluso con sus problemas de cierre de cartón resueltos, Baker aún no estaba fuera de peligro. El envase primario también tuvo que ser abordado, como la tarea de poner los huesos para masticar en una bolsa no era tarea sencilla.

Baker, sabia él quería una bolsa estilo doy pack dentro de la caja de pasta de dientes y probó tres fabricantes diferentes de escalas de combinación  que pudiera enviar correctamente los huesos a la embolsadora.   La investigación de Baker en buscar fabricantes de escala de combinación dio sus frutos cuando se enteró de que Ishida, a través de Heat y Control, sería capaz de fabricar una personalizada  escala de combinación que haría el truco.

Con el proveedor de escala identificado, Baker ahora tenía que encontrar un sistema deformado/llenado/sellado vertical capaz de crear los estilos de bolsa que él buscaba.  Esta máquina él la obtuvo a través de Bosch Packaging Technology y una vez más se trataba de un diseño personalizado.

En la línea de terminado tres escalas se sientan encima de tres embolsadoras.  La banda transportadora horizontal de Heat y Control FastBack lleva los huesos dentales de los cargadores a granel a un elevador de cangilones  y los  conduce a un mezzanine elevado, donde las tres escalas de combinación de Ishida se sientan.  Este elevador de cangilones descarga el producto sobre otro transportador horizontal FastBack que distribuye los huesos dentales de manera uniforme en las tres escalas de combinación Ishida.

El material de embalaje primario utilizado para los nuevos cepillados masticables  es suministrado por Printpack y viene en dos variedades.  Para el cartón pequeño, que tiene un peso neto de 5,5 oz, el material es una laminación de extrusión multicapa a base de poliéster. Para las dos cajas de cartón más grandes, el nylon es sustituido por poliéster.  "A medida que subimos de peso nos encontramos con que necesitamos una estructura ligeramente más sólida, y el nylon nos da eso," dice Baker.

También son muy diferentes las bolsas y la forma en que se hacen en las máquinas de vf/f/s de Bosch. Lo que las tres bolsas tienen en común es que cada uno tiene un sistema de cierre de envases  hermético basado en micro ganchos de auto-apareamiento. La bolsa de 5.5 onzas tiene un sujetador re- cerrable de Velcro PRESS-LOK aplicado directamente en la máquina de embalaje de Bosch. El componente Velcro se aplica en la dirección de la máquina, así que la orientación de la bolsa mientras se mueve a través del sistema Bosch es la mismo la que se muestra por la bolsa en el extremo izquierdo de la foto A. El resultado es una estilo doypack con fondo reforzado.

Los dos tamaños de bolsa más grandes tenían que ser de un estilo diferente con el fin de adaptarse a todas los huesos masticables, dice Baker. "Lo que necesitábamos no era un estilo doypack  con fondo reforzado, sino más bien una bolsa de fondo plano con fuelle lateral (ver la bolsa en la extremo derecha de la foto A). Pero para hacer una bolsa de fondo plano con fuelle lateral en la máquina Bosch, la función de re-cierre tiene que ser no aplicada en la dirección de la máquina sino a través de la dirección de la máquina, o transversalmente.  Bosch no tenía una manera de hacer eso en el momento. Así que nos fuimos con una función de re-cierre pre-aplicada.  Velcro, en ese momento, no podía suministrarnos un cierre que podríamos haber aplicado previamente. Aplix lo hizo.  Así que esa es la dirección que tomamos.” 

La manera en que funciona ahora para los dos tamaños de bolsa más grandes es que Valley Packaging Supply Co.  utiliza un dispositivo de Sharp Hudson para  aplicar al cierre del empaque resellable de Aplix Easy Lock para el termoformado Printpack. Luego Valley Packaging  envía  a un contratista empaquetador los rollos de película  que tienen el sistema de cierre Easy Lock Aplix aplicado previamente.

Siguiendo adelante cada máquina Bosch es una controladora de peso/ detector de metal de Ishida. Las Bolsas entonces se mueven a lo largo de las bandas  transportadoras de Shuttleworth, una división Pro Mach, para que puedan ser colocados en cajas de cartón que han sido formadas  por las dos armadoras de  cartón ECT-625 de Kliklok-Woodman.  Cada armadora de  cajas es seguida por una unidad  de pegante Valco Melton que pone un poco de adhesivo hacia abajo de manera que los paquetes primarios se puedan mantenerse fijos  dentro de la caja de cartón.

Lo  siguiente es el cierre de cartón, realizado por  la cerradora  Vari-Pitch Flip Top carton de Kliklok-Woodman que se expuso anteriormente.  Luego los cartones vacíos se mueven desde la armadora hasta la cerradora a través de una banda transportadora de Kleenline, una división Pro Mach. Luego las cajas que salen de la cerradora son codificadas con el lote, código de fecha y otra información variable por un codificador laser de ID Technology, también una división Pro Mach.

Las cajas de cartón cerradas son transportadas a una empacadora de cajas robótica de Combi Packaging Systems  que recibe las cajas de una formadora de cajas de cartón corrugado Combi.  También es de Combi la selladora que cierra las cajas de cartón corrugado. Una impresora de inyección de tinta de Domino lleva  la línea a su fin, antes de irse al paletizado.

Todo el proceso — Desde que Baker asiste la PACK EXPO a través de la selección de proveedores y la entrega del  equipo para que se inicie la línea de envasado— tomó un poco más de un año.   La Marca Big Heart Pet Brands hizo el trabajo de diseño y sirvió como el integrador global.  

Tal vez lo más importante para Big Heart Pet Brands es que el envase  ha demostrado ser un gran ganador en el mercado. Con 75 millones de huesos vendidos y en camino de hacer los $70 millones en ventas al por menor  en su primer año. Milk-Bone Brushing Chews representa uno de los más impresionantes lanzamientos de productos en la historia reciente. También recibió el Premio de  Innovación y la Creatividad por la Asociación de Fabricantes de Comestibles CPG, uno de los premios más prestigiosos de la industria de bienes de consumo envasados.

Para leer el artículo y el video de esta línea en acción, por favor visite:  http://www.packworld.com/machinery/cartoning/healthy-rewards-big-heart-pet-brands

 

 

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